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有关两个可持续包装路径的四个关键问题

2014-8-25 14:56:00 次浏览

【中国包装网讯】生态效率和循环经济模式?两种策略都有可取之处,哪种选择更适合你呢?由Smithers Pira赞助的Sustainability in Packaging event在2014年3月举行,几次会议都是以“产品最终处理方法”的辩论结束—如,软包装回收、海洋垃圾等问题。回收问题已经在生物基聚合技术和餐饮垃圾增长的趋势中处于次要地位。然而,辩论表明,产品最终处理问题都已这两个趋势“回收”(双关语)。


会议主要对两个不同理念进行辩论:一种是当今资源密集型但在未来可以长期可持续实践的理念,另一种是在当今能够降低对环境的影响但不能长期实践的理念。PE International和Sustainable Packaging Coalition已经帮助很多公司努力应对这种分歧。本文将概述组织应该如何处理这一问题。


辩论


会议争辩了几个不同的问题,特别是有关软包装回收的问题。


一般来说,大多数公司都是选择重量较轻的设计(如软包装)作为他们可持续发展战略的一部分,因为它们能减少材料使用、能量消耗、交通负荷甚至是废物率(如果可循环再利用材料的利用率比较低,那么,不可回收软包装的总废物率要比可循环再利用材料的低)。比如,Happy Family品牌就在其软包装设计方面取得了巨大成功。从会后的观众提问看,我们应该摒弃线性产业模式,向循环经济模式发展。


根据Ellen Mac Arthur Foundation的定义,循环经济就是“意向恢复的产业经济,旨在依靠可再生能源,最小化并最终消除有毒化学品的使用,同时通过精心的设计杜绝浪费”。和目前大多数的商业模式对比,这在本质上还是线性的。


一般来说,资源来自环境,制作成产品,并在使用寿命结束时丢弃,通常是在垃圾填埋场结束其寿命。有时候再循环步骤包括一个线性过程,然而,这些步骤只能延缓其最终处理周期,而不能完全防止。


包装语言方面,我们把其简化为可回收和/或可再生包装之间的一场辩论。这一代的包装与上一代的包装而言,效率更高。


我们的石油基包装基础设施不仅完善而且高效,但我们的材料回收基础设施却一直在缓慢追赶,基础设施周边非传统包装材料(如生物聚合物)也正处于起步阶段。这可能意味着,现在更多不可再生的化石资源可能需要生产可回收或生物基聚合物的包装而不是生产传统石油基的替代品。我们知道我们不能无限期的依赖当前的系统,因为其相对效率依赖于有限资源。然而,选择可回收利用或生物基聚合物可能会增加短期内化石燃料的负担。


因此,我们提出了以下两个策略:


1.生态效益—选择最有效的资源,即使是不使用可再生资源也很难长期维持。


2.循环经济—选择可再生资源或可循环设计,但可以接受短期内不太高效的整体包装方案。这可能需要完整系统的重新设计,包括很多不确定性和投资。


那么,你选择哪种策略呢?推动成功的工具是什么呢?


做出你的选择


围绕效率或循环经济建设的战略都是固体概念—两者都可能导致意想不到的结果。本文并不试图反驳或辩护任何一种策略,而是强调可持续包装方法—选择何种策略取决于你自己。


正如PE最近在其他文章(“Making Sustainable Packaging Stick,”“The My th about LC Ain Packaging”和5 Stepsto Sustainable Packaging)中所说,自己企业的可持续发展愿景和战略应该是你做选择的路标。根据文中所说,以下是四个需要考虑的关键问题:


1.你自己想要的领导定位是什么?选择闭环包装需要投资、领导才能和远见。如果你的公司是一个“first to be second”类型的公司,你可能需要为领导开辟道路。同时,你也必须具有远见,你的目标和举措必须专注于效率。公司力求“开拓创新”,创新领导者可以有意识的采用适用但却未必是最低碳或最低废弃率的技术,但无论如何,都要朝着未来终极目标设定。例如Coca Cola’s Plant Bottle和method’s Ocean Plastic Bottles。效率还可以推动有意义的变革,如,公司制定显着减排的目标,事实上,这对我们的近期需求也有重要意义。


2.产品体系中的主要影响是什么?包装对环境影响的贡献是不可忽略的。但是,专注于某一事物,你可能得到你意向不到的东西。生命周期评估作为一种帮助你集中注意力的方法,是很有用的。


包装循环经济最大的潜在意外后果是我们忽略了对于产品供应链而言,什么是重要的。减少包装增加了产品损坏或变质的机会是最显而易见的例子。这需要在包装过程中集中努力,始终考虑整体产品体系。你可以参阅PE在“My th of LC Ain Packaging”中论证LCA怎么能在任一策略中扮演角色的文章。


3.利益相关者的观点是什么?你的策略应该考虑消费者、客户、社区、员工以及其他利益相关者的价值观。用可持续发展推动商业成功需要满足他们的期望。


4.什么是关联品牌/销售影响?回应利益相关者的期望并不一定需要改变你的品牌承诺或信息。相反,具有最低影响力的设计可能不是最有“名牌效应的”设计。要忠于你的品牌承诺,同时也要注意消费者不能理解的信息。


总而言之,发展趋势和利益相关者对使用周期管理的期望不断改变。这对所有关心可持续包装新技术、基础设施更新换代和利益相关者优先权的公司而言都十分重要。战略方针能提供一致信息和有意义的进展—无论您如何定义自己的组织。